Arkitekt Rachel Allen skaper fremtiden for Downtown Los Angeles

Stories: (August2018)



Arkitekt Rachel Allen på kontoret hennes i Los Angeles sentrum.

Primærfargede konstruksjonskraner sprer seg opp som ugress fra ekko sentrumsgatene under hovedarkitekt Rachel Allens kontor, som signaliserer ny utvikling i Old Bank Historic District of Los Angeles. Fra sin abbor i åttende etasje over South Broadway, kan hun observere byens ambisjon for konstant forandring.

"Jeg er interessert i den aldri fornøyde følelsen av Los Angeles, det er bra med meg, " sa hun.

Siden utvikleren Tom Gilmore benyttet seg av den adaptive gjenbrukskonvensjonen i 1999 - som forvandlet byens historiske kjerne ved å muliggjøre ombygging av eldre nedbyggede bygninger til boliger - sentrums boligbeholdning har mer enn doblet seg. Omkring 20 000 mennesker bodde her i 2000, og i dag gjør over 50 000 mennesker og vokser. Men til tross for evolusjonerende anstrengelser for å gjøre området til et tilfluktssted, synes det å være fast i en evig renessanse.

"Det føles som om det har vært i permanent tilstand, " sa Allen Mused, som opprinnelig var fra San Francisco og studerte ved Princeton University. "Kanskje det bare er Los Angeles generelt, som om det bare er alltid i denne tilståelsen."

"Jeg er interessert i den aldri fornøyde følelsen av Los Angeles, det er bra med meg, " sa Allen.

Siden hun flyttet hennes navnebror fast til dette stedet fra LAs Chinatown-nabolag for fire år siden, delte hun arbeidsområdet sitt med utsikt over det turkise østlige Columbia-bygningen med SALT Landscape Architects og Still Room Graphic Design. Hun kaller dem "konsekvente samarbeidspartnere", og det virker som at samarbeidsfølelsen er et konsept Allen har nettopp mestret seg i hennes personlige og profesjonelle liv.

"Jeg vokste opp i en barnevakt co-op, " Allen bemerket, hvem har en åtte år gammel datter. Før hun ble mor, jobbet hun på Gehry Partners og var mottaker av den prestisjetunge Mercedes T. Bass Rom-prisen i arkitektur i 2002-2003. Hun er også en fyr av American Academy i Roma. Men foreldre minnet Allen om at "selv mennesker som har enorme mengder ressurser, sliter med å være lykkelige familier [i Amerika]", så startet hun en egen samling for å oppfordre andre overforlengde foreldre til å stole på hverandre for å få hjelp. Hun har vært to offentlige workshops om fordelene med fellesskapsbygging, senest på Women's Center for Creative Work.

Å vite at samarbeidet var en del av Allens kjerne-etos, nærmet hennes offisielle Allen Compton of SALT henne med sin visjon om å sette sammen et dynamisk team for Pershing Square Renew kort tid etter den internasjonale konkurransen ble annonsert i 2015. Det ideelle samarbeidet mellom regjeringen, virksomheten ledere og lokalsamfunnet forsøkte å omforme et betongbelastet offentlig torg inn i et moderne og tilpasningsbart uteområde. Det virket som om Allens samarbeidsånd møtte byens ønske om forandring i det ideelle øyeblikk.

Teamet håper å rette opp DTLAs nesten 150 år gamle offentlige park og bringe den tilbake til jorden, bokstavelig talt ved å senke toppnivået på en parkeringsstruktur og skape uavbrutt fotgjengeradgang.

"Han er veldig god til å identifisere de riktige menneskene for de riktige rollene, " sa Allen om Compton. Men det bidro også til at nærheten til nettstedet gjorde det lettere å konseptualisere deres design. "Mange av våre samarbeidspartnere på prosjektet er også sentrum, så jeg vil si det er praktisk og serendipitøst, " sa hun.

Ikke bare kompliserte Compton de vanlige mistenkte til et prosjekt av denne skalaen - som arkitekt, landskapsarkitekt, bygningsingeniør osv. - men han rekrutterte også uvanlige samarbeidspartnere for å låne sin ukonvensjonelle ekspertise til det travle området i hjertet av byen . Aaron Paley, medstifter av den populære sykkelen og open-streets-festivalen CicLAvia, og Deborah Murphy, fotgjengerforespråk for LA Walks, var blant de såkalte uordnede deltakerne.

"Hvis du leser Pershing Square Renew forespørselen tett, var det klart at det skulle ta slike mennesker for å levere det de virkelig ber om, " sa Allen. "Det var ikke bare et vanlig prosjekt, det handler ikke bare om torget. Det handler egentlig om byt stoff, og det handler om å reparere et sted hvor byens stoff ble ødelagt."

Når laget ble samlet, samlet de seg i det felles kontoret over Broadway for å starte sitt forslag. Hver person ble bedt om å grave sine raske ideer på et stort stykke sporpapir i en gruppe brainstorm - og straks var lagets kjemi palpabel.

Utgivelsen av den planlagte planen har uavbrutt fotgjengeradgang og en blokk-lang "smart canopy" som vil forlenge parkens full lengde.

"Vi rullet ut et stykke spor og alle trakk, " husket Allen. "Vi var alle veldig klar over at noe godt skjedde, og vi hadde ikke kjent hverandre veldig lenge."

Teamet håper å rette opp DTLAs nesten 150 år gamle offentlige park og bringe den tilbake til jorden, bokstavelig talt ved å senke toppnivået på en parkeringsstruktur og skape uavbrutt fotgjengeradgang. Med fokus på "radikal flatness" innløser lagets forslag torget fra det upopulære redesignet i 1951, som visuelt avskjærte parken fra byen på alle fire sider med sine hevede vegger og parkeringsmuligheter. Selv det nyere redesignet i 1994, som tilsatte fontener, et tårn og sitrus trær var ikke nok.

"Jeg tror det var ment å være en oase, men det virket ikke, " sa Allen.

Det var viktig for Allen å betale hyllest til nettstedet samtidig som han forsøkte å opprettholde Pershing Squares historie med offentlig aktivisme. Deres forslag om å flate parken vil returnere Pershing Square til karakter, og i hennes syn, returnere det tilbake til folk i Los Angeles.

Til slutt slo laget tre andre finalister med et skredflertall på 1300 stemmer, kastet av publikum, i fjor. Allens firma skal designe og utvikle fem bygninger på parkens fem hektar store pakke. Det vil også fullføre en tunnelbane Metrohub ved siden av Paris-baserte Agence TER - utpekt leder av teamet i designkonkurransen - regelmessig samarbeidspartner SALT Landscape Architects, og andre.

"Det føles som om vi gjør hva vi er ment å gjøre, og det gjør at jeg ikke vil stoppe, " sa Allen.

"Min tilnærming i studiet har alltid vært, " Hvis UPS-fyren kommer inn og han har en god ide, skal vi bruke det, "sa Allen. "Det beste laget gjør det mulig for alle å ta med seg hele bordet til bordet hver morgen."

Gjenstander av forslaget viser en blokk-lang "smart canopy" som vil forlenge parkens full lengde, og gir god skygge for Allens bygninger og aktiviteter på dagtid som et bøndemarked. Temahager, som "spiselig" og "sol", vil vokse under skyggefulle trær, og en hovedgress vil bli brukt til arrangementer. Om natten vil solcellepanelet lyse torget i samarbeid med kunstneren Leo Villareal og Lighting Design Alliance.

"Det føles som om vi gjør hva vi er ment å gjøre, og det gjør at jeg ikke vil stoppe, " sa Allen.

I mai 2017, to år etter at Pershing Square Renew-prosjektet ble annonsert, ga byens offentlige styrelse en kontrakt på $ 1, 5 millioner for å gjennomføre en feasibility-analyse av lagets foreslåtte design. Los Angeles vil fullt ut finansiere kostnadene, i henhold til resultatene av den analysen. Men for nå er dette bare begynnelsen på en renessanse som endelig kan se en finish.

«Min mann og jeg skrev en familie manifesto en gang på ferie, og det sa noe som:" Det er det som Pershing Square føles som å jobbe hardt med noe du bryr deg om, er den største gave du kan gi deg selv, "sa Allen., det føles som en mulighet til å gjøre min ting. "

Lauren McQuade er en forfatter og journalist basert i byen hun vurderer hennes hovedperson, Los Angeles.


Designer Informativ: Stories